Povijest

Astronomija u davnim vremenima

Astronomija u davnim vremenima

Ljudska znatiželja o danu i noću, Suncu, Mjesecu i zvijezdama dovela je primitivne ljude do zaključka da se nebeska tijela čini da se redovito kreću. Prva korisnost ovog promatranja bila je, dakle, određivanje vremena i orijentacija.

Astronomija je riješila neposredne probleme prvih civilizacija: potrebu da se uspostave točna vremena za sjetvu i berbu usjeva i za proslave, te za orijentaciju putovanja i putovanja.

Za primitivne narode nebo je pokazalo vrlo redovito ponašanje. Sunce koje je razdvajalo dan od noći svako je jutro izlazilo iz jednog smjera, istok, tokom dana se ravnomjerno kretalo i zalazilo u suprotnom smjeru, zapadu. Noću ste mogli vidjeti tisuće zvijezda koje slijede sličnu putanju.

U umjerenim zonama ustanovili su da dan i noć nisu trajali isto tijekom cijele godine. Dugih dana sunce se dizalo sve sjevernije i u podne se dizalo više na nebu. U danima s dužim noćima sunce se više dizalo na jug i nije se toliko uzdizalo.

Ubrzo, znanje o cikličkim pokretima Sunca, Mjeseca i zvijezda pokazalo je svoju korisnost za predviđanje pojava poput ciklusa godišnjih doba, o čijem je značenju ovisio opstanak bilo koje ljudske skupine. Kad je glavna djelatnost bio lov, bilo je transcendentalno predvidjeti trenutak da će doći do sezonske migracije životinja koje su služile kao hrana, a kasnije, kad su se rodile prve poljoprivredne zajednice, bilo je neophodno znati prikladno vrijeme za sjetvu i sakupljanje ti usjevi.

Izmjena dana i noći mora biti činjenica objasnjena od početka na očigledan način prisutnošću ili odsutnošću Sunca na nebu, a dan je zasigurno prva univerzalno korištena vremenska jedinica.

Također je od početka moralo biti važno da kvaliteta noćne svjetlosti ovisi o fazi Mjeseca, a ciklus od dvadeset devet do trideset dana nudi prikladan način mjerenja vremena. Na taj su se način primitivni kalendari gotovo uvijek temeljili na ciklusu Mjesečevih faza. Što se tiče zvijezda, svakom promatraču mora biti očigledno da su zvijezde svijetle točke koje iz noći u noć imaju fiksnu shemu.

Primitivci su prirodno vjerovali da su zvijezde fiksirane u svojevrsnom svodu na Zemlji. Ali Sunce i Mjesec ne bi trebali biti uključeni u njega.

Na megalitskom kamenom graviranju sačuvane su gravure figura određenih zviježđa: Velikog dupina, Malog Kopca i Plejada. U njima je svaka zvijezda predstavljena kružnom utičnicom urezanom u kamen.

Od kraja neolitika stigli smo do menhira i poravnanja kamenja, većina orijentirana prema izlazećem suncu, iako ne točno, ali uvijek s odstupanjem od nekih stupnjeva udesno. Ova činjenica sugerira da su pretpostavili da je Polarna zvijezda fiksirana i zanemarili precesiju ekvinocija.

◄ PrethodnoSljedeće ►
Prapovijesna astronomija: magija, religija, znanost?Astronomija u drevnoj Europi