Povijest

NASA-in Merkur projekt

NASA-in Merkur projekt

Tri dana nakon što su Sovjeti lansirali svoj prvi satelit, Sputnik 1, Sjedinjene Države pokrenule su program Merkura. Bilo je to 7. listopada 1958. godine, a NASA je nastojala slomiti vodstvo Sovjetskog Saveza u svemiru.

Američki su inženjeri dizajnirali kapsulu u obliku metka. S njom su namjeravali lansirati astronauta na Zemljinu orbitu. Za svoju sigurnost uzeli su u obzir velike brzine, vakuum, nagle promjene temperature i zračenje u prostoru. Za ponovni ulazak u atmosferu dizajnirali su toplinski štit koji bi izgorio tijekom ove faze.

Rakete Mercury Project

Za pogon brodova Mercury Project bili su zaduženi za dvije vrste raketa. U prvim suborbitalnim letovima upotrijebili su rakete Redstone, koje je dizajnirao tim Wernera von Brauna. Nakon toga koristili su rakete Atlas-D na orbitalnim letovima. Bila je to modificirana raketa balističke rakete.

Unutar kapsule Merkurovog projekta, kapaciteta jednog astronauta, nalazilo se 120 naredbi, 55 električnih prekidača, 30 osigurača i 35 mehaničkih poluga.

Astronauti Projekta Merkura

Jednom kad je dizajniran brod ustupio je mjesto odabiru svoje posade. U početku je sedam astronauta odabrano između 110 vojnih pilota koji su ušli u uži izbor: Alan Shepard, Virgil I. Grissom, Gordon Cooper, Walter Schirra, Deke Slayton, John Glenn i Scott Carpenter. Napokon, samo ih je šest moralo letjeti, jer je Deke Slayton uklonjen iz projekta zbog infekcije uha.

Prvi svemirski svemirski program u Sjedinjenim Državama, Mercury, provodio se od 1961. do 1963. U početku je kapsula testirana majmunom, a zatim šimpanzom po imenu Ham. Napravili su i test s elektroničkom lutkom koja diše.

Napokon, prvi Amerikanac koji je stigao u svemir bio je Alan Shepard. Učinio je to 5. svibnja 1961. na brodu Freedom 7. Shepard je devet mjeseci kasnije slijedio John Glenn, koji je postao prvi američki astronaut koji je orbitirao oko Zemlje 20. veljače 1962. godine. Ukupno je projekt Merkur pokrenuo šest svemira u svemir. Posljednja je bila ona Gordona Coopera, 15. svibnja 1963. godine.

◄ PrethodnoSljedeće ►
Utrka do MjesecaNASA-in program Blizanci