Biografije

Bessel i udaljenosti do zvijezda

Bessel i udaljenosti do zvijezda

Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846). Njemački astronom i matematičar, poznat prije svega po prvom preciznom mjerenju udaljenosti neke zvijezde. Bessel je nadgledao izgradnju opservatorija u Königsbergu i bio je njegov direktor od 1813. do njegove smrti. Uspostavio je ujednačeni sustav za računanje položaja zvijezda koje se i danas koriste.

Rođen je 22. srpnja 1784. u Mindenu, Westphalia (sada Njemačka). Od malih nogu i za vrijeme svog rada u Bremenu počeo se zanimati za geografiju i plovidbu, s obzirom na problem položaja brodova u moru. Ta su ga pitanja navela da proučava astronomiju, matematiku i počne izrađivati ​​opažanja kako bi odredio geografsku duljinu.

1804. Bessel je napisao članak o izračunavanju orbite Halleyevog kometa i poslao ga Heinrichu Olbersu, koji je u to vrijeme bio najstručnija osoba na kometama. Ovo je djelo impresioniralo Olbersa, koji ga je objavio i preporučio Besselu da postane profesionalni astronom. 1806. počeo je raditi u opservatoriju Lilienthal, blizu Bremena. Na ovom mjestu stekao je veliko iskustvo u planetarnom promatranju, posebno Saturna, njegovih prstenova i satelita.

1809. postao je direktor opservatorija New Königsberg u Pruskoj i profesor astronomije. Prethodno je doktorirao astronomiju na Sveučilištu u Göttingenu na preporuku Gaussa. Dok je opservatorij Königsberg završio gradnju, on je nastavio svoj rad i dobio je nagradu Lalande Instituta Francuske za svoje istraživanje refrakcije. Bessel je započeo rad na određivanju položaja i kretanja više od 50 000 zvijezda, što ga je dovelo do određivanja paralakse zvijezde 61 Cygni, prve u povijesti, i izračunao njezinu udaljenost za 10, 3 godine, svjetlost.

Bessel je dizajnirao referentni sustav za položaj zvijezda i planeta, zaključio je pogreške dobivene atmosferskim refrakcijom svjetlosti, precesijom zemlje i drugim učincima. 1830. izračunao je prosječni i prividni položaj od 38 zvijezda u razdoblju od 100 godina. 1841. objavio je da Sirius ima pratiteljsku zvijezdu, što je potvrđeno i deset godina kasnije, prilikom izračuna orbite Siriusa B. Tu je zvijezdu 1862. promatrao Alvan Graham Clark.

Bessel je također uočio nepravilnosti u pokretu Urana, što je otvorilo vrata otkriću Neptuna. 1817. uveo je funkcije Besselove ili cilindrične funkcije, koje je koristio u gravitacijskoj mehanici, ali koje se primjenjuju u drugim poljima poput širenja elektromagnetskih i toplinskih valova. Besselove funkcije pojavljuju se kao koeficijenti u nizu ekspanzija neizravnih poremećaja planeta uzrokovanih kretanjem Sunca.

◄ PrethodnoSljedeće ►
Alexander von Humboldt: Moderna geografijaAnders Jonas Angstrom i solarnom spektroskopijom