Astronomija

Sedna, deseta planeta Sunčevog sustava?

Sedna, deseta planeta Sunčevog sustava?

Istraživači sponzorirani od NASA-e otkrili su najudaljeniji objekt u orbiti Sunca. To je misteriozno tijelo nalik planeti u granicama Sunčevog sustava, koje je tri puta dalje od Zemlje od Plutona.

Sunce se čini tako malo s te udaljenosti da bi se moglo u potpunosti prekriti glavom igle. Objekt, kojeg je inuitska božica oceana nazvala Sedna, udaljen je 13 milijardi kilometara (8 milijardi milja) na krajevima Sunčevog sustava.

Ovo je, najvjerojatnije, prvo promatranje hipotetičkog "oblaka Oorta", super udaljenog mjesta na kojem se nalaze mala ledena tijela koja pružaju komete koji prelaze Zemlju. Ostale značajne osobine Sedne su njena veličina i crvenkasta boja. Nakon Marsa, drugi je najcrnji objekt u Sunčevom sustavu. Procjenjuje se da je Sedna približno tri četvrtine veličine Plutona.

Sedna je definitivno najveći objekt u Sunčevom sustavu od otkrića Plutona 1930. Brown, zajedno s dr. Chad Trujillo s opservatorija Blizanci, Havaji i David Rabinowitz sa sveučilišta Yale u New Havenu, pronašli su objekt planeta ili planetoid 14. studenoga 2003. godine. Istraživači su koristili 48-inčni teleskop Samuel Oschin na Opservatoriju iz Caltecha u Palomaru kod San Diega.

Nekoliko dana kasnije teleskopi su u Čileu, Španjolskoj, Arizoni i na Havajima promatrali objekt. Pretraživao je i NASA-in novi Spitzer svemirski teleskop. Sedna je izuzetno udaljena od Sunca, u najhladnijem dijelu našeg Sunčevog sustava, gdje temperature nikada ne dosežu 240 stupnjeva Celzija. Planetoid je još hladniji jer se samo nakratko približava suncu tijekom svoje 10, 500-godišnje solarne orbite. Na svojoj većoj udaljenosti Sedna je 130 milijardi kilometara od Sunca, 900 puta veća od udaljenosti Zemlje od Sunca.

Znanstvenici su iskoristili činjenicu da čak ni Spitzerov teleskop nije bio u stanju otkriti toplinu tako izuzetno udaljenog i hladnog predmeta kako bi utvrdio da mora biti promjera manje od 1.700 kilometara, što je manje od Plutona.

Kombinirajući raspoložive podatke, veličina Sedne izračunana je na sredini između Plutona i Quaoara, malog planetoida koji je isti tim otkrio 2002. godine. Sedna eliptična orbita nije slična onome što su astronomi prethodno vidjeli. To nalikuje predviđenoj orbiti za objekte pronađene u hipotetičkom oblaku Oort, udaljenom rezervatu kometa.

Ali Sedna je 10 puta bliža predviđenoj udaljenosti za Oortov oblak. Astronomi vjeruju da bi taj "unutarnji Oortov oblak" mogao nastati prije nekoliko milijardi godina kada je obojena zvijezda prošla kroz Sunce, vukući se po nekim tijelima sličnim kometi. Zvijezda bi bila dovoljno blizu da bude svjetlija od punog mjeseca i bila bi vidljiva tijekom dana na nebu za 20.000 godina. Što je još gore, istisnuo bi komete u oblak Oorta, što bi dovelo do intenzivne kiše kometa zbog koje bi u to vrijeme mogli nestati neki ili svi životni oblici koji su postojali na Zemlji. Postoje neizravni dokazi da Sedna ima mjesec. Istraživači se nadaju da će ovu mogućnost provjeriti NASA-ovim svemirskim teleskopom.

Sedna će se Zemlji približiti u narednim godinama, ali čak i u svom maksimalnom pristupu, za oko 72 godine, bit će daleko, puno više od Plutona. Tada ćete započeti svoje putovanje od 10 500 godina u granice Sunčevog sustava. Posljednji put kad je Sednu viđen tako blizu Sunca, Zemlja je tek izlazila iz posljednjeg ledenog doba. Sljedeći put kad se vratim, svijet će možda biti posve drugo mjesto.

◄ PrethodnoSljedeće ►
Asteroidi i Apolonovi objekti na ispašiZmajevi na nebu


Video: Pronađena Deveta Planeta? (Lipanj 2021).