Astronomija

Sonde Saturn i Voyager

Sonde Saturn i Voyager

Saturn, šesta planeta Sunca, nalazi se u orbiti na udaljenosti od 1.430 milijuna kilometara i drugi je po veličini našeg Sunčevog sustava. Mnoge misterije vezane za gospodara prstenova otkrivene su zahvaljujući svemirskim sondama Voyager 1 i 2, koje su postale zastarjele sve do nekih podataka koje je 1979. poslala sonda Pioneer 11.

Saturn, poput svog gigantskog susjeda Jupitera, vjerojatno posjeduje kamenitu i žaruljastu jezgru. Međutim, to ne znači da je to vrući planet: Saturnovo goruće srce okruženo je gustim pokrovom čvrstog vodika, oko kojeg se nalazi sloj tekućeg plina i leda koji uzrokuju, u mutnoj atmosferi koja obavija njegovu površinu, vrlo niske temperature

Što se tiče njegove atmosfere, smrtonosnog kombiniranog vodika, helija, amonijaka i metana, može se reći da je manje turbulentna od Jupiterove, ali nije iz tog razloga potpuno mirna. Izuzetna brzina rotacije Saturna oko njegove osi (Saturnov dan traje samo deset sati i četrnaest minuta) čini ga putovanjem raznobojnim plinskim pojasevima, čija je jedina vrijednost pretvoriti planet u raznobojne u očima astronoma ,

Međutim, ono što je fasciniralo i privlačilo pažnju znanstvenika više od tristo godina, jesu poznati prstenovi. Kako su otkriveni, prstenovi su kršteni prvim slovima abecede kako ne bi uzastopno naznačili njihov stvarni položaj u odnosu na planet. Njena sekvenca, počevši od planete i izlazi van, zapravo je: D, C, B, A, F i E. Sonda Voyager 1 je tijekom bliskog susreta sa Saturnom poslala sjajne slike prstenova, pokazujući da U stvari, stotine drugih malih prstenova bilo je uključeno među stare prstenove A, B i C, čime je poništila teoriju koja je ova tri prstena smatrala jednim diskom materije.

Voyager 1 također je otkrio da je F prsten, koji je 1979. godine otkrio Pioneer 11, podijeljen na tri dijela, prekriven malim prstenovima, i potvrdio je postojanje D prstena koji je fotografirao tijekom svog prolaska Kroz sjenu Saturna. Voyager 1 primijetio je i slabašni E-prsten, vidljiv sa Zemlje svakih petnaest godina, kada se Saturn nalazi u određenom položaju u odnosu na naš planet.

S obzirom na sastav prstenova, ukupne širine 65.000 km. a debljinom od samo nekoliko km., smatra se da ih formiraju ledene snježne kuglice ili ledene stijene, čije dimenzije variraju od nekoliko mikrona do metra u promjeru.

No otkrića Voyager 1 ovdje nisu završila. Također u vezi sa Saturnovim satelitima, NASA sonda nam je poslala izvanredne informacije. Sve do dana njegova susreta sa Saturnom bilo je poznato da planeta prstenova ima desetak mjeseci, od kojih je najbliži Janus, najudaljeniji Phoebus i najzanimljiviji, po dimenzijama i atmosferi, Titan.

U samo dvanaest sati promatranja Voyagera, Saturnovi su sateliti postali 15. Sonda je učinkovito fotografirala 6 malih mjeseca, od kojih su neki primijećeni prvi put. Dva od njih, sateliti broj 10 i 11, nalaze se u istoj orbiti na 91 000 km. od Saturna. S druge strane, malo se zna o satelitima broj 12, 13, 14 i 15, osim putanje njihovih orbita.

Dvostruke sonde Voyager 1 i 2 napravljene su u korisno vrijeme da iskoriste „prozor za lansiranje“ iz 1977. Te godine, zahvaljujući poravnavanju vanjskih planeta, bilo je moguće iskoristiti svoju gravitacijsku silu kako bi poslali svemirske sonde u misiju na Jupiter, Saturn, Uran i Neptun. Gravitacijsko polje planeta gurnulo bi sondu prema uzastopnom planetu i na taj način opskrbilo potrebu za velikim rezervama goriva, neophodnim za tako dugo putovanje.

Potpuno automatske, Voyager sonde trebaju biti u kontaktu sa zemljom putem monitora, ali također bi trebale biti nevjerojatno autonomne i imati mogućnost po potrebi mijenjati vlastiti put. Svaka sonda djeluje s 400 vata električne energije koju osiguravaju nuklearni generatori, dok prenosi podatke kroz milijune km. koji odvaja Voyager od Zemlje, osigurava predajnik od samo 25 W, snagu male obiteljske žarulje.

Anegdotska činjenica: Susret Voyagera 1 s Saturnom započeo je 22. kolovoza 1980. godine i završio 12. studenog iste godine, kada je Saturnova gravitacijska sila izmijenila putanju sonde izbacivši je iz eliptične ravnine. Voyager 1, koji je također istraživao Saturnove unutarnje satelite (Mimas, Enceladus, Tethys, Dione, Rhea), pokazavši da gotovo svi imaju površinu sličnu onoj našeg Mjeseca, ušao je na put iz našeg Sunčevog sustava. Umjesto toga, Voyager 2, slijedio je njegov put zbog susreta s Uranom.

◄ PrethodnoSljedeće ►
Trgovina astronautimaRuska i američka raketa


Video: Saturn i sonda Cassini - Astronarium odc. 49 (Lipanj 2021).